La ‘web 2.0’, un reto para la educación

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Publicado el 27-03-2009 por Quique Rodríguez. Madrid.

YouTube, Facebook, Second Life, wikis, blogs, videoconferencias a través de Internet… Son términos que se han extendido como medio de ocio, pero que algunos centros de formación están incorporando también a los procesos de aprendizaje. El reto: separar el grano de la paja.

 

La web 2.0 ha llegado al mundo de la formación superior. Universidades y escuelas de negocios están incorporando de forma intensa los nuevos canales de comunicación que permiten la participación del usuario de la red, en este caso estudiantes distribuidos por toda la geografía nacional o, incluso, en distintos países o continentes.

Aparentemente puede parecer una frivolidad o una moda pasajera, pero lo cierto es que, a medida que experimentan, los centros de formación están encontrando nuevas posibilidades de aprendizaje para sus alumnos en herramientas que aceleran cada día su difusión social, como las clases magistrales o tutorías retransmitidas por videoconferencia o a través de la webcam; los vídeos y canales de YouTube; la recreación de una realidad virtual como en Second Life; la creación de grupos y el networking que facilitan las redes sociales y profesionales como Facebook, Linkedin, MySpace o Twitter; los blogs desarrollados por profesores o, incluso, por alguno de los alumnos; o el trabajo en equipo que permiten los wikis, al estilo de la conocida Wikipedia, un proyecto de la organización sin ánimo de lucro Fundación Wikimedia para construir una enciclopedia libre. Su nombre procede de las palabras wiki, una tecnología para la creación de sitios colaborativos, y enciclopedia. Sus más de doce millones de artículos han sido redactados colaborativamente por voluntarios de todo el mundo y, salvo algunas excepciones, pueden ser editados por cualquier persona que acceda a Wikipedia. Lanzada en enero de 2001 por los filósofos estadounidenses Jimmy Wales y Larry Sanger, es hoy una de las más populares obras de consulta en Internet.

“La web 2.0 es el resultado del desarrollo natural de la propia Red. La diferencia más significativa es que los usuarios pueden crear sus propios entornos y participar activamente, como, por ejemplo, los blogs de noticias en los que los internautas son los periodistas”, explica Ana Landeta, directora de innovación de la Universidad a Distancia de Madrid (Udima), un nuevo centro oficial de educación superior que ha iniciado sus primeras titulaciones de grado en el presente curso académico 2008-09 y ha sido promovido por el Centro de Estudios Financieros (CEF). Se trata de crear comunidades de aprendizaje, destaca Landeta: “El nuevo Espacio Europeo de Educación Superior surgido de la Declaración de Bolonia crea un marco en el que nos podemos enriquecer a través de la evolución de Internet. La web 2.0 marca un hito en este campo, un antes y un después”. Porque algunas de las máximas del polémico Plan Bolonia son la participación activa del estudiante, el trabajo en equipo, el enfoque práctico y el uso intensivo de las TIC.

Consuelo García es la subdirectora académica del Instituto Universitario de Posgrado (IUP), centro de formación online creado por las universidades públicas de Alicante, Autónoma de Barcelona y Carlos III de Madrid, y por Santillana Formación. Esta institución imparte másteres y formación a medida de empresas y se dirige a un público profesional. “La generación Nintendo está acostumbrada a relacionarse a través de Messenger y tienen unos horarios similares, por lo que con ellos se puede dar un uso infinitamente más alto de las herramientas síncronas. Mientras, los profesionales tienen horarios muy distintos, por lo que las nuevas herramientas no deben hacernos desechar las tradicionales de uso asíncrono, como el e-mail, que sigue siendo la más usada en el e-learning. Eso sí, tampoco pueden quedarse sólamente ahí, porque les falta frescura y humanidad”, explica.

Webcam y Second Life
Las novedades más importantes tienen como elemento común que se desarrollan de forma síncrona, esto es, profesor y alumnos se conectan al mismo tiempo, a una hora predeterminada. Siempre se ha considerado que una de las grandes ventajas del e-learning era precisamente la flexibilidad que permitían las herramientas asíncronas a estudiantes que normalmente compaginan estos programas con su actividad laboral. Sin embargo, se trata también de resolver uno de los problemas que se han identificado en el desarrollo de la teleformación, como es la despersonalización, la sensación de aislamiento y de lejanía.

“Tiene que ser una universidad próxima en la que los alumnos tengan un sentimiento de pertenencia a una comunidad de aprendizaje”, subraya Landeta. Así, en Udima todos los profesores tienen una webcam en su despacho y realizan tutorías en tiempo real a las que pueden conectarse un grupo de alumnos a la vez. También se usan las videoconferencias para invitar a expertos a resolver cuestiones sobre un tema o impartir una lección magistral, que se graban para poder ser visionados posteriormente.

Mucho se ha escrito sobre las maravillas de la realidad virtual propuesta por Second Life y no menos se ha publicado sobre su posterior caída en desgracia. “A la tecnología le sucede, como a la moda, que a veces sufre las tendencias. Hay que usarla para experimentar cómo se puede enriquecer la metodología a través de un mundo recreado en tres dimensiones. Hay que estudiar cómo se pueden establecer dinámicas de grupo, simulaciones de casos de estudio, rol playing, para practicar habilidades directivas como hablar en público. También creemos que va a tener muchas aplicaciones en la enseñanza de idiomas”, asegura Landeta. Una experiencia ya desarrollada por la Udima en Second Life: en la asignatura de Historia Contemporánea, en el Grado de Historia, los estudiantes han podido recorrer virtualmente las mejores galerías de arte y museos del mundo junto a su profesora, que daba sus explicaciones frente a las obras pictóricas. Algo que sería una utopía intentar organizar en la realidad no virtual.

También se están apuntando los centros de formación superior a las redes sociales y profesionales tan popularizadas en nuestro país en los últimos años. Por ejemplo, la Udima y el IUP cuentan con sus propios grupos en Facebook. Landeta explica que “el uso de esa red por parte de los alumnos y profesores ayuda a crear un sentimiento de pertenencia a una comunidad virtual. Porque, en la formación online, también son necesarios espacios de ocio, no sólo de aprendizaje, como en las tradicionales cafeterías de las universidades”. Por contra, García cree que “el objetivo del e-learning no es socializar, sino aprender. Ya existen herramientas para compartir experiencias y conocimiento, pero no hay que abrir tanto el campo. Para alcanzar un resultado se requiere que un profesor guíe, acote, dirija, ponga y evalúe objetivos”.

David San Vicente, responsable de formación online de Ide-Cesem, una escuela de negocios presencial que imparte desde hace años posgrados a través de la Red, explica que, yendo aún más allá de la fase de participación en un programa de teleformación, el objetivo de futuro de este centro es “ir creando una red social a través de Internet con todos los antiguos alumnos que permita seguir en contacto entre ellos y con la escuela cuando terminen sus cursos, teniendo acceso a contenidos formativos para que actualicen sus conocimientos y a una bolsa de trabajo”. Este centro ha introducido una novedad pedagógica para todos sus ciberalumnos: las sesiones desarrolladas en las aulas de los másteres presenciales que se consideran más relevantes en cada materia son retransmitidas en directo a través de videoconferencia. Un estudiante puede seguir las de cualquier programa, aunque no sea en el que está matriculado.

Y es que otra de las características de la web 2.0 es el libre acceso a la información de todos los usuarios, a través de entornos abiertos y no restringidos. Siguiendo esta misma filosofía, el Instituto de Empresa anunció hace unos meses que permite el libre acceso a sus materiales docentes multimedia a través de la Red a todo el público y no sólo a los alumnos de sus programas. Entre ellos se encuentran, por ejemplo, los casos sobre el Fútbol Club Barcelona, el lanzamiento del Fiat Stilo, el Masters Series de tenis de Madrid o un análisis sobre la economía estadounidense. También los canales que han creado diversos centros de formación en YouTube posibilitan el acceso universal a unos contenidos que de otra forma sólo disfrutarían unas elites.

Por ejemplo, pueden visionarse y escucharse la lección magistral del compositor, pianista y director de orquesta Leonard Bernstein en la Universidad de Harvard o el discurso de Bill Gates, fundador de Microsoft, en esta misma institución. En este web hay colgados cursos y conferencias de Stanford, Oxford, Chicago…

También los wikis tienen este carácter universal y democratizador. Permiten, por ejemplo, la realización de periódicos digitales a los alumnos de comunicación, o la realización y evaluación de los trabajos fin de curso o de máster. Los estudiantes van elaborando un documento electrónico en el aula virtual, creando conocimiento colectivamente, y se puede contrastar en tiempo real quién participa y quién no, qué aportaciones realiza cada uno de ellos y evita las copias y que circulen distintas versiones sobre el trabajo.

YouTube y el TV-learning
Algunos expertos comienzan a bautizar un nuevo fenómeno en la formación online como el tv-learning, es decir, la enseñanza a través de vídeos y televisión. Pero, ¿realmente se puede aprender algo a través de YouTube?, se preguntan los escépticos. “Sirve, en primer lugar, para que los profesores rastreen y seleccionen ese conocimiento que ya existe en la Red y lo enlacen al aula virtual para que los alumnos lo tengan como material didáctico complementario”, explica Ana Landeta, directoria de innovación de la Universidad a Distancia de Madrid (Udima).

En este sitio web se puede acceder, por ejemplo, a intervenciones de Steve Jobs, CEO de Apple y Pixar Animation, y Shimon Peres, presidente del Estado de Israel, en las universidades de Stanford y Oxford respectivamente. Además, algunos centros de formación, como la Udima, el Instituto Universitario de Posgrado(IUP), el Instituto de Empresa o la Universidad de Navarra, entre otros ejemplos, han creado su propio canal con YouTube, donde elaboran un índice con todos los vídeos y materiales de sus profesores y de otros de centros distintos, contenidos institucionales y promocionales, etcétera. La Udima cuenta para ello con un estudio de grabación de la universidad.

La consultora de formación Overlap ha creado Overlap TV, basada en YouTube. “Es mucho más que un simple catálogo de vídeos multimedia porque puedes obtener y dar información a los usuarios e interactuar con ellos en cualquier momento y lugar”, aseguran en Overlap. También Master-D, empresa dedicada a la preparación a distancia de oposiciones ha desarrollado Mastervisión, una televisión por Internet con la finalidad de facilitar a sus alumnos los repasos específicos de las cuestiones más sobresalientes de su larga y ardua preparación individual.

Primera plataforma de e-learning con lenguaje SMS

LearningReview

 

La empresa e-ducativa, desarrolladora de la plataforma de e-learning e-ducativa y proveedora de su tecnología para los centros educativos de varias comunidades autónomas en España, ha lanzado una actualización de este sistema en el que se ha incorporado el idioma “Español SMS”, que se añade a las variantes existentes: “Español Tu”, “Español Vos” y “Español Usted”, convirtiéndose así en la primera plataforma de e-learning que ofrece esta modalidad.

Con más de 600.000 alumnos en edad escolar, la empresa ha querido ofrecer a sus usuarios una interfaz que emula el sistema de comunicación que utilizan regularmente los jóvenes, tras estudiar las distintas posturas y opiniones que los expertos mantienen sobre este tema. Esta alternativa de configuración de la plataforma en “Español SMS” representa un esfuerzo para acercar la tecnología a los usuarios finales, adoptando una forma de escritura que parece haber calado en ciertos colectivos.

 

Los centros educativos podrán decidir si habilitan o no la opción “Español SMS”, y en caso afirmativo siempre será una elección personal de cada alumno, al igual que como sucede con el uso de los mensajes de móviles que algunos escriben utilizando abreviaturas para sustituir palabras y frases, con el fin de economizar. El uso de abreviaturas es habitual entre los estudiantes de todos los niveles cuando se toman apuntes, y no significa una amenaza para el idioma siempre que se utilice en los contextos adecuados. En cualquier caso, la aplicación de este lenguaje afecta exclusivamente a la interfaz de la plataforma y no a los contenidos, que seguirán estando en su idioma original.

 

Algunos lingüistas como Miguel Rodríguez Mondoñedo (Perú) afirman que “Las formas que adopta el español en los chat no son expresiones caóticas, por el contrario, se ajustan a las necesidades específicas de ese medio de comunicación y, efectivamente, configuran un nuevo género discursivo, que ya ha llamado la atención de los lingüistas, por razones que van mucho más allá de lo meramente ortográfico.”

 

José Antonio Millán, creador del Centro Virtual del Instituto Cervantes en Internet, opina que “se trata de un registro diferente de la lengua escrita que puede coexistir sin conflicto con la norma correcta, como alguna vez lo hizo el lenguaje de los telegramas”. Para que esto no influya en la escritura, será necesario que los estudiantes no pierdan el hábito de la lectura de libros y revistas.

Por supuesto que la jerga de los mensajes SMS tiene sus detractores, como Pedro Luis Barcia, presidente de la Academia Argentina de Letras, quien cree que “el lenguaje SMS es capaz de reducir la capacidad de expresión de los adolescentes y hasta de amenazar el desarrollo de su pensamiento crítico”.

En su afán por mantenerse a la vanguardia y dar respuesta a las preferencias de los usuarios, e-ducativa ha apostado por adoptar el lenguaje juvenil como un medio para aumentar la amigabilidad de su interfaz. “Queremos que los alumnos se sientan cómodos y entiendan que nuestra tecnología educativa no sólo está cerca de ellos, sino que está pensada para ellos”, comentan los responsables de 

Academic Earth, aprende de los mejores profesores

GeeksRoom

Posted: 13 Mar 2009 09:45 AM PDT



Academic Earth, es un servicio creado por Richard Ludlow, que se gestó con la idea de que centralizando recursos de educación en línea, aplicando las últimas técnicas de desarrollo web y creando una plataforma rica en contribuciones de la comunidad, puede llevar a mejorar en forma perpetua un ecosistema educacional que proveerá a toda persona con una conexión a Internet de acceso a los mejores profesores del planeta.

Es así que nació Academic Earth y a pesar de ser un sitio nuevo y encontrarse en estado beta, actualmente posee cientos de videos educacionales  de los mejores profesores de Universidades de renombre como Berkeley, Harvard, MIT y otras del mismo nivel.

El sitio está clasificado en categorías o mejor dicho temas:

  • Astronomy
  • Biology
  • Chemistry
  • Computer Science
  • Economics
  • Engineering
  • English
  • Entrepreneurship
  • History
  • Law
  • Mathematics
  • Medicine
  • Philosophy
  • Physics
  • Political Science
  • Psychology
  • Religion

Lo bueno de todo esto es que aprendemos de los mejores y no solo tenemos el recurso de ver el video, ya que cada uno de ellos viene con una explicación breve del profesor, el curso y también tenemos la posibilidad de descargar el curso o clase en formato texto., por lo que si algo no nos quedó en claro, no necesitamos ver nuevamente el video, solo tendremos que leer la parte que no entendimos o se nos pasó y listo.

Sin lugar a dudas, un proyecto de educación como pocos, que acerca a los estudiantes a cursos que muchas veces la distancia y/o la situación económica, no les permite realizar y así de esta manera, lo pueden hacer y en forma gratuita.

Enlace: